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为何女性在科学技术领域的任职人数偏低?

2011年是国际纯粹与应用化学联合会和联合国教科文组织(IUPAC/UNESCO) 共同决议定名的"国际化学年"。为了响应这个决议,在这年,Chemistry-AEuropean Journal (欧洲化学)出版了一期特刊来献给化学界的女性。为了跟进这一特刊并庆祝2016年3月8日国际妇女节,Chemistry-AEuropean Journal 出版了新的一期特刊(Women in Chemistry以向全世界正从事化学研究的女性致敬。

以下为特刊里面的文章“Why Are Women Underrepresented inSTEM Fields?”的译文,如需转载,请联系materialsviewschina@wiley.com。

为何女性在科学技术领域的任职人数偏低?
摘要

现今, 女性仍然在科学(S)、技术(T)、工程(E)和数学(M)领域,也就是通常所谓的科技领域任职人数偏低。德国化学学会(GDCH)“化学领域均等就业”组织的主席, 客座编辑H. Nimmesgern博士在本期特刊上撰写文章,描述了女性在研究生涯中和从事科研领域工作所面临的挑战以及一些组织对她们的帮助。 

正文

为何女性在科学技术领域的任职人数偏低?现今女性仍然在科学、技术、工程和数学领域(STEM)任职人数偏低。目前的情况是,女性在大学毕业后更愿意离开STEM领域,而男性则更倾向于继续从事研究。因此,女性在与STEM相关的工业或学术行业担任领导或者董事的人数也较少。除了女性倾向于较早离开科研领域,从事科学领域女性得到的报酬也比较少,升职空间和得到的资助也不足。根据在2006年的一项研究,在欧洲工作的一些女性科学家与男性的工资差别甚至比美国更大。在2008年,欧盟委员会进行全行业统计发现,女性每小时收入平均比男性低17.5%。女性科学家也更容易被分配到不受认可的工作领域。比如,2010年英国的一项调查显示,女性每周花费在教学上的时间更多,而从事学术研究的时间要比男性少,这使女性更难得到晋升。进而令人意外的是女性并不过多抱怨他们经历过偏见或者歧视。这可能是因为她们没有意识到这些歧视,或者是由于害怕危及自己的职业生涯而不敢表露怨言。

另一方面,女性退出STEM领域或者完全失业会使国家经济收入受到损失。2012年一份来自瑞士信贷银行的报告指出有女性出任董事的公司比董事会中只有男性的公司业绩更好,这突出了性别多样性的积极影响。

然而,来自美国大学妇女协会的研究显示,人们仍然倾向于STEM学科领域是属于男性的,他们对从事“男性”职业的女性持负面态度,并且认为那些在这些领域取得成功的女性是不讨人喜欢的。这表明改变这一观点需要更多的女性作为榜样从事STEM领域的职业。另一项研究表明,在英国,人们普遍低估STEM领域的女性博士所接受的培训和她们的从业经验,并且相比男性,人们不太相信女性博士所取得的成就、观点和荣誉。

使女性远离STEM行业的原因是因人而异、复杂多样的。因此,留意学术层面之外的因素是很重要的,这些因素存于女性的日常生活中,以及她们对自身职业探索的时期。在这一重要时刻出现的最显著的影响因素就是家庭的建立。一旦女性继续她们的学术生涯,她们也要逐步适应作为妻子和母亲新的角色。追求事业对于有了孩子的女性更加困难,她们需要得到支持才能继续自己的工作。很明显,由于我们的社会繁衍依靠生儿女育,对于女性继续工作的支持应该来自方方面面:我们的社会政策、雇主和家庭自身。

许多组织已经建立旨在消除成见和鼓励女性从事STEM领域的工作。例如,英国的WISE运动(女性从事科学、工程和建筑)和UKRC(英国妇女资源中心)正在合作以确保工业、学术和教育界都意识到改变职业咨询和招聘传统观点是非常重要的。女性协会搭建平台帮助女性交流、展示女性榜样,并提供资源和支持,促进女性在科技领域的活动。“科学界女性”是欧莱雅与联合国教科文组织的合作项目,用以表彰全球杰出女性的成就和贡献,奖励那些有前途的科学家和她们的团队,鼓励她们的研究创新并取得优异成绩。这项计划的一部分也包括建立一个囊括超过100个国家2000名女性的国际组织。在美国,有很多的全国性组织试图解决从事科学工作的女性的各种层次的需求,科学妇女协会是其中最杰出的组织之一。也有一些组织致力于扩展导师制,也就是让本科生导师与初高中的初高中学生结对,或者像德国化学学会(GDCH)的导师计划“chemento”一样,将研究生会与学术或工业界的资深专家结对。在2013年,纽约格罗里埃俱乐部主办了一次“里程碑式的展览”——“科学与医学界的非凡女性:横跨四十几的成就”。展览展示了32位女性科学家的工作和生活。国家职业安全和健康研究所(NIOSH)也制作了一系列“科学界女性”的视频,集中展示了在研究所中女性研究者的故事。视频中的每位女性都分享了他们在STEM领域的工作历程,以及对有抱负的科学家们的鼓励。国家职业安全和健康研究所还与外部组织合作,鼓励个人投资和学科引进,参与到几个以科学为基础的全国性培训项目中。类似的举措还有很多,它们帮助STEM领域的女性进一步深入研究工作,继续职业生涯。但是在职业发展方面,女性争取平等斗争所取得进展仍然十分有限。

我观察到,如今,青年学生中女性和男性都平等的看待两性,并且自然而然的相信女性跟男性相比拥有平等的机会。可以预见,如果女孩和男孩获得了均等的教育机会,那对很多国家的男女来说都是十分幸运的。

无论如何,不管有没有孩子,在大学生活向学术或者工业界的专业领域转变的过程中,男女之间的差异都会逐步体现。更呆板的工作时间,或许还包括频繁的工作旅行会限制个人的独立发展,也可能会产生矛盾:女性开始感到压力,并倾向于退出职业生涯。要改变对传统女性角色的看法需要革命性的转变,它要求所有人同心协力,参与者都保持开放的心态,同时意识到男女间往往存在潜意识层面的偏见并且对歧视的反应程度有所不同。这是一个长时间的过程,需要耐心、决心和毅力。不管怎样,我相信年轻一代将受益于这些努力。

这种对于变革的需求也是由于不断变化的商业环境引起的,尤其是人口的变化、日益增加的知识交流与数字化,这将对企业、雇员和学术界产生巨大影响。私人生活与工作之间的界限正在缩小,职业生涯越来越不稳定,都让承担养家糊口责任的男性经受更大的风险。在竞争压力下寻找合适的人才,女性将会收到欢迎!于是工作环境将会改变,年轻一代将实现呼吁已久的生活与工作间的平衡。我们必须做好准备,这一趋势必然也会加快女性从男性支配下解放的过程。

性别平等和机会平等是人类的权利,也必须成为我们社会生活中的准则。作为创新与繁荣强有力的动力,失去任何有才华的个体都是科学界所经受不起的。关于这一特殊问题的文章将会激励和推动女性从事STEM领域的工作,鼓励年轻的女性化学家们寻找令人兴奋和满足的事业。此外,这一问题也将鼓励男性科学家赞赏女性在科学界的工作,并对他们的女性同行感到骄傲。



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